About creativity, freedom and microbudget filmmaking

I have been asked several times how I do my films with so little equipment so today I write this article to give some clues.

I have been travelling around the world for the last five years producing all kinds of films and carrying everything I could on 30 kgs of equipment in my back, including not just filming but also climbing and diving gear and soon also a drone. That means that all I couldnt have on equipment I had to substitute with something light and free: creativity and sensibility. And a strong desire for seeing the world and communicating it to others. There is no other posible answer. WHen you learn to tell a story in a minimalist way you have to make sure that what there is on the frame is what really matters. That all the emotion has to be contained there. It is a big exercise of simplicity and honesty. To film a gaze, someone touching someone or a kiss, you dont need an aeroplane and a bunch of lights, you need sensibilty and know how to CONNECT and TRANSMIT that to your audience. That’s it.


WHAT CAMERA DO YOU HAVE?
When I made Agape. Story of a dream I had a Gh2 camera, two lenses and a broken tripod that didnt even allow me to make pans. The only movements there are in the movie they are in a very precise part where I felt I really had to do it and it is handheld, in complete darkness only with a couple of poor ambient lights and for me is probably the best sequence of the film.
I think you can make the best film ever with simply fixed shots and a movement is not necessary as long as the story doesnt ask for it. Have a look at the last multiple Oscar winning film Amour. After watching El Mariachi of RObert Rodriguez for example I realized I was not the only one to do something good with very little.

All the time I could have spent researching on forums looking for the latest camera I spent it living, watching movies, reading, or learning from interviews with the best cinematographers and thinking how to tell a story in a sincere way. I prefer to know just enough about tecnical stuff to leave space in my head for other things that I think contributes more to do a good film.

Now I have a GH3 and thinking about getting the GH4. There is a bunch of people making incredible stuff with this cameras so for sure I am not the only one. Anyway if you can have an Arri or a Red One, even better.


WHAT KIND OF MOVEMENT GEAR DO YOU USE?

“Almost none”.

I didnt learn in a cinema school using cranes, dollies and that stuff, otherwise I could have stayed home thinking that I need a whole aeroplane and a bunch of people to film anything. I learned filming with what I could fit on a backpack and a strong desire for telling stories, and I keep doing it like that even if the backpack gets heavier and heavier. I am quite bored of young people waiting for money to do their short films and thinking more of how to get the money than just going out and do something good with what you have.

I think nowadays many filmmakers pay more attention to show how good they are and what amazing shots they can do with a steady, or a dolly or a drone instead of telling a story with the heart. I guess is a mirror of the world nowadays where it matters the surface and not the esence. Agape Story of a dream proved me that still is posible to do good things just with sensibility and appliying to the most basic human feelings. I have been all this time competing with short films of budgets of thousands of euros and still Agape was succeeding wich proves that still people gets touched by something simple that tells something instead of an aerial shot in 4K of something that says nothing.

For me filmmaking is not about showing what you can do with a thousands of dollars of equipment, is about telling human stories to touch humans hearts and my way to do that is simplicity. And the directors and photographers I have always admired most are those that dont want to be the protagonisht of their work, but they know how to make the story be the real protagonist.

Anyway I have a slider, a steady and a shoulder mount but honestly 90% of my work is made just with a tripod.


WHAT SOUND EQUIPMENT DO YOU USE??

This is my weak point so if there is any sound recordist that wants join me, drop a line. I normally used an external Rode video microphone on the camera that just died thanks to the humidity of the tropical climate so I have to get another one that will be a zoom recorder and a ROde Stereo Mic.

WHAT LIGHTS DO YOU USE??

I have never used ANY LIGHTS in any of my films, just recently I have been playing with some lights and I dont like it. Instead I have been observing, observing and observing how the light behaves in as many different situations, climates, environments and countries as films I have done all over the world. Always, everywhere I have been constantly observing and asking myself “How would I film this?”

-All the time I havent spent playing with the lights, I spent it on scouting locations like a maniac until I find “that spot that at that time have that light that the story is asking for”. From my point of view what I look for when I make a film or when I see it is HONESTY. I like a movie when instead of saying “what a beautiful shot”, you say NOTHING and just feel that sensation in the stomach. That sensation, that touch in the heart is what I have always looked for when making or watching a film.

-All the money (and back problems if I have to carry more weight) I didnt spend on lights I spent it on good lenses. I recently filmed on a completely dark environment with a Nokton 0.95 just with the light of some candles and you will see the result soon. There might be some noise but no one ever told me “there is noise in this shot”, they asked “how did you get that atmosphere”.

I dont say my way to do the things is the best. And actually I say I WANT TO LEARN everything about how to use properly the artificial lightning but in my opinion it requires as much sensibility and delicacy as a painter needs to use the pigments. If you are good enough to know how to touch someones heart by making a bunch of artificial lights look natural, great, otherwise, go simple. Me, I want to learn both.

Anyway we dont go around looking the world with a bunch of lights around us, we see mostly with the light of the sun, and at night with some small lights. I have been living, looking and filming in this conditions most of my life and so far I cant complain. And I am not the only one, I have learned cinematography by reading about the best photography directors and for example one of the best spanish DOP used mostly natural light, reflectors, difussion panels or a single light if really necessary. Even if my favourite ones like Cristopher DOyle are masters on using the artificial light and there is where I want to go.
In the end my conclusion is that I love my way of working, it makes me free and it has given me great results and satisfactions but we always want to learn more and more and I really want to learn all the secrets of lightning and camera movement and all that but always giving priority to the story, and thinking that anything you do needs to empower the story instead of creating an artificial layer to cover something without esence. In the end all that matters is how much work, time, creativity and sensibility you put on your work with only one goal: to tell the story in a SINCERE way, and CONNECT with the audience.

A paradise at home

It has taken me more than five years travelling around the world in search of remote places to discover that actually the most amazing place on earth is my home town. It feels overwhelming to feel that I am travelling and discovering a misterious, raw, untouched region travelling through the places I have seen since I was a child. I was always more worried to discover what there was on the other side but now the main fascination is to discover this unique place in the world. Imagine a place with desert, mountains, incredible beaches, amazing food, the best weather in Europe, great people, a growing cultural movement and a huge sleepy potential. More than ninety per cent of the people I have met around the world dont know where the hell ALmeria is and that’s actually what it has kept this place as real as it is. But if you have seen The good the bad and the ugly, Conan, Lawrence of Arabia, for a bunch of dollars or INdiana Jones among many others then you know my place cause they were all filmed here.

It’s being an incredible journey through this few weeks I will be here, I think the pictures can tell better than words.

Me ha llevado más de cinco años viajando por el mundo en busca de lugares remotos para descubrir que en realidad el lugar más increíble planeta es mi tierra.Es increible sentir que estoy viajando y descubriendo una región misteriosa , cruda y extraña viajando a través de los lugares que he visto desde que era un niño. Yo siempre estaba más preocupado de descubrir lo que había al otro lado , pero ahora la fascinación principal es descubrir este lugar único en el mundo . Imagina un lugar con desiertos , montañas, playas increíbles, la comida deliciosa , el mejor clima de Europa , buena gente , un movimiento cultural creciente y un enorme potencial. Más del noventa por ciento de las personas que he conocido en todo el mundo no sé dónde demonios Almería es y eso es en realidad lo que ha mantenido a este lugar tal y como es.

Si ha visto “El bueno, el malo y el feo” , “Conan” , “Lawrence de Arabia” , “por un puñado de dólares” o “Indiana Jones” , entre muchos otros, entonces ya conoces Almeria aunque no la hayas pisado.

Cada dia es increible, de repente estoy esquiando en la montaña mas alta de España, bañandome en la playa, escalando, buceando, en un concierto con artistas increibles, en mitad del desierto con personajes de cine, comiendo platos que te llevas las manos a la cabeza, o te tomas un te moro junto a una fortaleza que lleva vigilando la ciudad durante siglos.

Cada vez que vuelvo supone un viaje mas intenso que el anterior, cada vez siento que tengo mas cosas buenas en la mochila que compartir en mi tierra, cada vez es mas dificil irse y probablemente ahora el mayor reto no está en descubrir la otra parte del mundo, está en descubrir mi propia casa.

Palawan, peleas de gallos y la prisión sin barreras

Es imposible condensar todo lo sucedido desde la noche en que decidimos volar a Manila, tras ver el reportaje de Filipinas en National Geographic hasta hoy. Mas que lo sucedido, lo vivido, el torbellino de emociones que hacía tiempo no sentía. De nuevo viajar es lo que siempre fue. De nuevo la aventura, el descubrimiento, el seguir sorprendiendote con un mundo que con los años te parece poco, mientras te preguntas que será lo proximo que te hará vibrar y sentirte vivo. De algun modo, el ultimo año viajar se convirtió casi en un deber, en una forma de vida sin retorno. Para vivir, para trabajar tenia que viajar, ya no era lo mismo que hace ocho años, cuando cogí la bici para hacer el camino de Santiago, o cuando fui a Cuba, esa curiosidad infantil cuando todo era nuevo y fascinante. Con cada viaje,con cada avión que cogía, en cada lugar que visitaba disminuía ese chute de vida, esa ansiedad por conocer, por vivir, todo aquello se estaba convirtiendo en rutina, hasta en tedio. Llegue a Tailandia con la sensacion de que venía a trabajar y asi fue, no sabía si tomarmelo como algo bueno o malo, pero esa era la realidad. El trabajo para el Greco fue genial, aunque se que es un trabajo, amo tanto jugar con las camaritas que para mi es como si te pagasen por estar de vacaciones. Todo muy comodo, muy facil, muy mediocre también. Un paraiso común, como muchos de los que ya he conocido, gente común, conversaciones que se repiten o se parecen, Tailandia,backpackers, de donde vienes, a donde vas y todo ese bla bla bla. Aun asi todo era casi perfecto, o lo parecía, si no fuese porque aun me preguntaba donde estaba el chaval que empezó a viajar por amor a la vida, porque era el modo perfecto de exprimir la vida hasta la ultima gota. Me preguntaba si ese iba a ser yo a partir de ahora, un tipo que va de resort en resort haciendo fotitos de comida y chicas bebiendo mojitos. El siguiente paso sería ponerme a hacer bodas y bautizos. Vida comoda, vida común, y ahora, una semana mas tarde me doy cuenta que vida de mierda, vida mediocre, vida sin vida. Está claro, hay que hacer de todo, hay que ganar pasta, pero yo no empecé a jugar con las camaras por dinero, lo hice por amor y porque me permitía vivir mas y mas intensamente, acercarme a descifrar el indescifrable misterio de este cotarro que te viene encima al nacer. Y todo eso, si no recuerdo mal, desde Agape, desde hace dos años quedó atrás. Pero todo eso, ese chaval regresó por fin la otra noche, en el bar Katabom.

Tuve la brillante idea de usar Couchsurfing por primera vez en mucho tiempo. Escribí a las primeras personas que aparecian en la lista en Puerto Princesa, no mire fotos ni perfil. Couchsurfing para mi es la quintaesencia de los prodigios de las nuevas tecnologias, nada cambió tanto mi forma de viajar y por tanto de vivir como esa pagina web. Una de las pocas personas en responder fue Nieves, no podia hospedarnos pero quedabamos a las 21.30 para conocernos en Katabom. Allí conocí a la persona que iba a cambiar el rumbo del viaje y entendí porque el eslogan turistico de Filipinas es “It’s more fun in the Philippines”. Nieves es uno de esos super seres humanos que no se tiene la suerte de conocer todos los dias. Bastó media hora de conversación para cambiar, una vez mas todos los planes y embarcarnos en una aventura que jamás podriamos haber imaginado aquella noche en Bangkok. La musica era tan alta que poco podiamos hablar, pero de todos modos ya estaba todo dicho, y la musica para nuestra sorpresa era buena, muy buena. Tato, el novio de Nieves era el cantante de la banda y en su movimiento pelvico, chulesco y latino, en el cachondeo general pude comprender que los filipinos iban a ser la creme de la creme del sudeste asiatico. En aquel bar me sentí una vez mas como en casa, aun en la otra punta del mundo. Pude darme cuenta, que no solo en sus nombres (hay hasta un bar que se llama Morato) y en su idioma perdura la influencia española. En mi opinion Tato no tiene nada que envidiarle a David Bisbal y encima canta Nothing else matters y muchas otras mejor que Dios. Observando a aquella gente, supe porque nos fuimos de Tailandia. Es insostenible viajar en un lugar, por bonito que sea, cuando la gente local no te aporta absolutamente nada. Me di cuenta de lo poco que me gustan los tailandeses aunque no sea su culpa. Tampoco voy a entrar en detalle. Llevan mas de veinte años satisfaciendo las necesidades de estupidos turistas a la busqueda de un paraiso tropical en que pasar sus vacaciones. Sin embargo, no todo el mundo el mundo llega a Filipinas y los que van mas allá de el vuelo directo a Bangkok no son los tipicos mochileros o los barrigones repugnantes en busca de alcohol barato y fiesta en la playa. A cambio de tu interés por conocer su pais los filipinos ofrecen una educacion y una cortesía elegante y sincera, no a cambio de unas monedas. Están vivos, se lo pasan bien, les gusta comer, beber, reirse, bailar apostar y jugar al baloncesto, tienen ganas de comunicar constantemente y al mismo tiempo pasan de ti, no eres un mono blanco de feria ni una cartera con patas, eres simplemente una persona y ellos te tratan simplemente como tal.

La banda seguía a lo suyo, tocando absolutamente todo lo que la gente le pedia escrito en servilletas, el repertorio parecía infinito y además lo hacian muy bien, y asi pasamos horas, cerveza tras cerveza, cancion tras cancion, hablando con unos y con otros en perfecto ingles y bailando como crios y sintiendonos uno mas de aquella mini familia aun siendo los unicos extranjeros del local. Y asi fue como en el Katabom, al son de una banda de rock filipina en una ciudad llamada Puerto Princesa nació la nueva aventura que por fin me lleva a encontrarme con un Carlos que hacía tiempo que no veía.

 

La idea inicial era coger las motos, colocar los treinta kilos de equipaje de algun modo e ir a Sabang, desde donde parte el barco para ver una de las siete maravillas naturales del mundo, el rio subterraneo de Sant Paul. Nos levantamos temprano e iniciamos la odisea logistica que acabó horas mas tarde en el mismo momento en que Nieves me habló por primera vez de la prisión Iwahig. Estabamos comiendo cerdo en salsa en el bar de su amigo y me contó la historia de la famosa prisión sin barreras, de la familia de su novio que vivia alli desde hace veinte años, junto con otros tres mil presos, porque su suegro fue condenado tras matar a tres personas y muchas otras historias que no contaré porque inshalah va a ser el proximo documental/reportaje (aun por decidir) en Enero. En ese momento yo la miraba boquiabierto con cara de estupido y con la mitad del cerebro escuchandola y la otra mitad ya pensando en el titulo del documental, y supe perfectamente que el rio y todo lo demas me importaba un carajo comparado con lo que me estaba contando. Tenia mi proxima historia y en Enero, si los tifones lo permiten empezará a coger forma.

Era imposible que me fuese sin ver aquel lugar. Con las maletas listas y las motos alquiladas decidimos mandarlo todo al carajo y visitar la prisión. En ese momento Tato, el cantante llamó a Nieves y le dijo que si queriamos ir a ver la pelea de gallos. Después de cantante es el segundo negocio de Tato. En Filipinas las peleas de gallos son legales, es un submundo que decidimos visitar antes de la prisión. No voy a hacer un reportaje sobre las peleas de gallos, me lo pasé de la hostia haciendo fotos a aquel berengenal y tan solo diré que estuve como media hora observando y fotografiando a los tipos tatuados con pinta de narcos mexicanos que habia jugando al poker junto al ring, silenciosos y con pinta de mafiosos, mientras la muchedumbre gritaba y apostaba. SObre las peleas, nada que no se sepa, sangre, maltrato animal, apuestas, la brutalidad humana y el sufrimiento de los animalitos, todo eso que seguro otros habrán ya contado de que va mucho mejor que yo.

Llego el momento de la prisión. Welcome to the Iwahig Prison and penal farm, ponia en letrero en la entrada, los guardias de saludan y entras en un submundo rodeado de arrozales que esconde miles de historias esperando ser contadas. Una carcel sin barreras, una carcel-ciudad-granja en la que toda clase de criminales viven con sus familias algunos durante toda una vida, como el padre de Tato, que fumaba tranquilo en la puerta de la casa, mientras Mama Celi, su mujer, se perfilababa como una de las protagonistas indiscutibles de la proxima historia.

Era policia en la prisión, ganadora de carreras de atletismo y concursos de belleza a sus setenta años y con sus quizás cuarenta kilos de peso, madre de seis hijos y submadre de tres nietos de parejas rotas que crió durante los veinte años de internamiento de su marido, la semana pasada se peleó con tres perros que le dejaron un notable mordisco infectado en el brazo y además es masajista, curandera y en definitiva una super heroe. Lo que sentía al escucharla me recordo de nuevo quien era yo, me recordó lo que sentía cada vez que descubres una nueva historia, porque viajaba, porque las camaritas eran la puerta de entrada a otra dimensión y porque los billetes de ida siempre fueron la unica inversion con beneficio directo asegurado.

Freelancing in Asia

I always thought that I paid to do what you like , you first have to do what you like until someone pays for it . That’s what I’ve been doing for years and I’m still wanting to know more people that do the same . I backpack again to set sail to distant lands. It is the only investment that has always worked for me. It was never easy, but worth it . This time I returned to Thailand eager to work . I have not done any video for long time and wanted to take it with a vengeance. After the first night in Bangkok and spend two hours in a taxi by protests we headed to Koh Chang , an island east of Bangkok not yet known . I had no choice so why not . The island was not what I expected , the arrival of night left only see either side of the road clubs , bars restaurants and luxury hotels posters . We hope that lonely beach where we were heading out calmer , but no. Upon arrival met at the hotel where we stopped first owner.

We were tired after seven hours of travel, but even so I suggested as I usually always do, if I needed to pay some photos in spices. The site was fine, a large room with pool and stuff, but the guy was truly a disgusting and cheap Russian antipatico . I was regretting all day after having done the pictures I did, although it was only two panoramic photos of your best room . My way of working is to basically get somewhere , find a hotel who make a contribution to have covered accommodation and food for several days and then move to propose my Services The as paying more to other resorts category. The next day I spoke with the owner of the hotel across the street, and also wanted pictures of food and drinks in exchange for three nights accommodation with full board for two. The type accepted and everyone is happy . The same morning I went to go raiding resorts to see who wanted to do him a video . The second asked where it stopped. El Greco Lounge in Bang Bao pier . Two days after arriving on the island , I had not spent a penny , Ebba either and had already covered almost everything that had cost me the flight to Thailand windfall. El Greco was a Greek hotel and family restaurant you can see in the video that I will post soon. Besides the food was amazing and the taste with which everything was decorated better was the atmosphere . The father, could well be a friend of Zorba the Greek and Kosas , the owner was Rhodes , an island famous for fame seductive men . Kostas already retired , is now with his wife and Wi Odysseus , his son. Gogo Kostas worked for years in the clubs of his father , owner of the two largest clubs Rhodes with capacity for 2000 people each. After they closed and got into the business of jewelry and that is what brought him to Bangkok. Since then, after a night of new year catastrophic Wi met and has since started his adventure so far. Ebba and I spent two days rather rolled , especially took care that everything was ready for the 5 . When you have no other artificial light to look at maximum locations and the exact time at which the light will how and where you want to get the image you want. Ebba was as always a perfect assistant and model and also the sister of Kostas . Your hard work consisted smile , drinking wine, eating stuffed peppers and drinking mojitos. After three days , gave a report of the finished video product more photos and went back to Bangkok to meet again one day before Ebba went . I left over night in a pub to remember what it was that Thailand backpacker scene. Something that has become a fashion almost like going to luxury resorts all inclusive. I catered a few conversations type : where you’ve been , where you are and where you’re going to have bla bla bla my fill of it completely .

 

This is Thailand , stereotypes, all too easy , too … without grace , could continue working with resorts and other but a week was enough for now , if I burn worse . So after a day of madness, at two in the morning, after another grueling journey with demonstrations and protests including in Bangkok, we had just asking us where the fuck we could find somewhere we have not been, where we can work , where there are many tourists and where it does not rain. We looked and looked and did not find it in Thailand . We could go to any of the paradisiacal islands where we’ve been and find work tropical life and tourists and all. But that is not the purpose of this trip. Maybe even clear what I have , but that , no. I went to the store to buy a chocolate shake and I noticed they had the National Geographic magazine , open it , look at the first page and I was there . Philippines , or even the full article that I read but it was the perfect signal . Back to the hotel and started looking for information and deals on facebook I am just a kid of Almería a while ago I met on the bus from Madrid to Almeria and just lives and works in Manila in a while. I write and tell me that I can stay at home a few days . Chris Downs also a director I met at the last festival of short films and which gave me my first class interpretation is in Manila. There was no doubt suddenly within minutes the compass of intuition and adventure aimed at the Philippines , there was no escape. Known, surfing, climbing , diving, the only Spanish colony in Asia … too interesting to say ingredients not , so fuck , Pura Vida and pa Philippines

Freelancing in Asia

Siempre pensé que para que te paguen por hacer lo que te gusta, primero tienes que hacer lo que te gusta hasta que alguien te pague por ello. Eso es lo que llevo haciendo desde hace años y aun sigo con ganas de conocer a mas gente que haga lo mismo. Hice de nuevo la mochila para poner rumbo a tierras lejanas. A veces pienso que lo de coger a mochila y largarme se ha quedado como un resorte subconsciente en mi que puede que me dure toda la vida. Es la unica inversión que siempre me ha funcionado. Nunca fue facil, pero merece la pena. Esta vez regresé a Tailandia con muchas ganas de trabajar. Hace tiempo que no hago ningun video y quería cogerlo con ganas. Después de la primera noche en Bangkok y de pasar dos horas en un taxi por las protestas pusimos rumbo a Koh Chang, una isla al este de Bangkok que aun no conocía. No tenía ninguna preferencia asi que por que no. La isla no era lo que esperaba, la llegada de noche solo dejaba ver a un lado y a otro de la carretera clubs, bares restaurantes y carteles de hoteles de lujo. Teníamos esperanza de que en lonely beach a donde nos dirigiamos fuera mas tranquilo, pero no. Nada mas llegar conocí al dueño del primer hotel donde paramos.

Estabamos cansados despues de siete horas de viaje, pero aun así le propuse como siempre suelo hacer, si necesitaba algunas fotos para pagarle en especias. El sitio estaba bien, una habitacion grande con piscina y demás, pero el tipo era sinceramente un ruso asqueroso, antipatico y barato. Me estuve arrepintiendo todo el dia siguiente de haberle hecho las fotos que le hice, aunque solo fueron dos fotos panoramicas de su mejor habitación. Mi modo de trabajar basicamente consiste en llegar a un sitio, encontrar un hotel con quien hacer una colaboración para tener cubiertos alojamiento y comida durante varios dias y despues moverme a proponer mis servicions, ya pagando, a otros resorts de mas categoría. Al dia siguiente hablé con el dueño del hotel de enfrente, también queria fotos y, de comida y bebidas a cambio de tres noches de hotel con pensión completa para dos personas. El tipo acepto y todos contentos. La misma mañana me fui a seguir asaltando resorts para ver quien queria que le hiciese un video. Y el segundo donde pregunté, calló. El Greco Lounge, en el muelle de Bang Bao. Dos dias despues de llegar a la isla, no me habia gastado ni un duro, Ebba tampoco y ya tenía casi cubierto todo lo que me había costado el vuelo a Tailandia, negocio redondo. El Greco era un hotel y restaurante griego familiar que podeis ver en el video que publicaré en breve. Aparte de la comida que estaba increible y del gusto con el que estaba decorado todo lo mejor era el ambiente. El padre, podría ser perfectamente un amigo de Zorba el griego y Kosas, el dueño era de Rodas, una isla famosa por la fama de seductores de los hombres. Kostas ya esta retirado, ahora está con su mujer Wi y Odiseo, su hijo. Kostas trabajó de gogo durante años en las discotecas de su padre, dueño de las dos discotecas mas grandes de Rodas con capacidad para 2000 personas cada una. Después cerraron y se metieron en el negocio de las joyas y eso es lo que le trajo a Bangkok. Desde entonces, después de una noche de año nuevo catastrofica conoció a Wi y desde entonces comenzó su aventura hasta ahora. Ebba y yo pasamos dos dias bastante liados, sobretodo cuidabamos de que todo estuviese listo para las 5. Cuando no dispones de luz artificial no hay otra que cuidar al maximo las localizaciones y la hora exacta en la que la luz dará como y donde tu quieres para obtener la imagen que buscas. Ebba fue como siempre una asistente y modelo perfecta y también la hermana de Kostas. Su duro trabajo consistia en sonreir, beber vino, comer pimientos rellenos y beber mojitos. Después de tres dias, entregué el producto acabado un reportaje de fotos mas el video y volví a Bangkok para encontrarme de nuevo con Ebba que se fue un dia antes. Me sobró una noche en un bar para recordar lo que era ese mundillo mochilero de Tailandia. Algo que ha pasado a ser una moda casi como quien va a resorts de lujo con todo incluido. Me bastaron un par de conversaciones tipo: donde has estado, de donde eres a donde vas y bla bla bla para hartarme totalmente de eso.

Eso también es Tailandia, estereotipos, todo demasiado facil, demasiado… sin gracia, podía seguir trabajando con resorts y demas pero con una semana fue bastante por ahora, si me quemo es peor. Asi que tras un dia de locura, a las dos de la mañana, despues de otro viaje agotador con manifestaciones y protestas incluidas en Bangkok, acababamos preguntandonos donde carajo podiamos encontrar un sitio donde no hayamos estado, donde podamos trabajar, donde no haya muchos turistas y donde no llueva. Miramos y miramos y en Tailandia no lo encontramos. Podriamos ir a cualquiera de las islas paradisiacas donde ya hemos estado y encontrar trabajo y vida tropical y turistas y todo eso. Pero no es ese el proposito de este viaje. Quizá aun no tengo claro cual es, pero ese, no. Fui al supermercado a comprar un batido de chocolate y me fijé que tenian la revista de National Geographic, la abro, miro la primera pagina y allí estaba. Filipinas, reportaje completo que aun ni he leido pero fue la señal perfecta. VUelvo al hotel y empezamos a buscar informacion y vuelos y justo me encuentro en facebook a un chaval de ALmeria que hace un tiempo conocí en el autobus de Madrid a Almeria y que justo vive y trabaja en Manila desde hace tiempo. Le escribo y me dice que me puedo quedar en su casa unos dias. También Chris Downs un director que conocí en el ultimo festival de cortometrajes y que me dio mi primera clase de interpretacion está en Manila. No habia duda, de repente en cuestion de minutos la brujula de la intuición y la aventura apuntaba a Filipinas, no habia escapatoria. Conocidos, surf, escalada, buceo, la unica colonia española en Asia… demasiados ingredientes interesantes como para decir que no, asi que al carajo, Pura Vida y pa Filipinas.

Dias grises en Lisboa.

 

Dias grises en Lisboa.

Te llueve de abajo a arriba, a cada paso que das, sintiendo la humedad en los pies que te sube hasta el corazón y lo encoje, y todo es mas gris, mas triste, mas melancólico y de algún modo mas bello. Caminar despacio ayuda a sentir todo eso, tuve que aminorar la marcha después de joderme la pierna sufeando, adoptando una cojera notable que no me permite ir a mi velocidad normal y la gente pasa mas despacio delante de mi, los veo mejor, el rostro, como caminan, como se ríen y la historia que hay detrás de todo eso. Estos dos días en Lisboa han sido mas una sala de espera para Bangkok, pero aun así han dado de si, como siempre lo mejor es la gente que conoces, aparte de una nueva capital de un pais para ampliar algo mas eso que algunos llaman cultura general y yo llamo vida. Caminando por el centro de Lisboa vi una manifestación por la precariedad de empleo, vi turistas, tipos ofreciendo marihuana, tipos durmiendo entre cartones, apostados en la puerta de una tasca, tipos de aqui y de allá, tipos con rostros familiares, duros, morenos, con siglos de historia en las arrugas. Me gustó la historia de la bandera, el rojo por la sangre derramada en las guerras a lo largo de la historia, el verde por la esperanza de aquellos navegantes valientes que se hacían a la mar a descubrir nuevas tierras, cuando no había low cost ni google y apenas sabían que la tierra parecía ser redonda.

Sin embargo, lo mejor de Lisboa es el lugar que me protege de estos dias de Noviembre lluvioso. Un hostal que me enamoró desde que vi su web, el Sunset Destination, sin duda el mejor en el que he estado nunca. Si alguna vez tengo el mio quiero que sea al menos como este. Todo está diseñado por el dueño un arquitecto con quien hablé y le di mi sincera enhorabuena. “Simplemente tratamos de hacer las cosas bien, no me voy a hacer rico pero la satisfacción vale mas que el dinero.” Amén. Con dos cojones. Todo está hecho con un detalle y un gusto especial. Si alguien tiene pensado ir a Lisboa, que no cometa el error de no venir a este hostal. 10€ con desayuno incluido, para que luego no digan que viajar es caro. http://www.destinationhostels.com/index.php?pagina=33

Por cierto, una nota para acabar. Apenas vi llegar a los dos pavos los calé. Olían a españoles a kilómetros, Pepe y Manolo. Muy graciosos ellos, son unos tipos de puta madre, eso si, cerveza, tapas y todo eso, una habitación barata. Llegan al hotel y ni una jodida palabra en inglés, pero ni una, apenas jelou. Pero no contentos con eso ni en portugués se entendían. Tuvo que acabar el recepcionista hablando español… Se pueden justificar diciendo que la educación, que la ESO, y es verdad, nos educan para ser imbéciles, pero no me jodas. Los portugueses, al menos eso lo llevan mejor que nosotros, su nivel de inglés es infinitamente mejor y principalmente, según la gente con la que hablé y yo mismo lo pienso una de las principales razones es la estúpida costumbre de doblar las películas… somos el único país junto con Italia que yo conozca que doblamos las películas, el único país donde Robert de Niro tiene la voz de un tal Paco Perez. Cualquier de los países donde he estado que no doblan las películas todos tienen un nivel infinitamente mejor que nosotros en otros idiomas, desde Marruecos a Cuba pasando por Escandinavia. Casi todos los idiomas que hablo los aprendí en gran parte gracias al cine y la musica asi que po favó, españoles, haceros un favor que la cosa se va a poner aun mas chunga, fijo, y aun quedan cineclubs en versión original, la biblioteca publica y en una situación extrema la piratería para de paso que ves una película, aprender algo de idiomas.

La ultima imagen que me dió Lisboa, fue la de esta chica. Fue la única foto que hice hoy. Estaba hablando con un inmigrante senegalés cuando giré la cabeza y la vi. Salí disparado, la hice, quité la vista del obturador y me quedé así, mirando en silencio, inmóvil como la chica, en un momento en que el tiempo se detuvo. Pasaron unos segundos eternos y finalmente se dio la vuelta y comenzó a caminar, cuando me sobrepasó sali detrás de ella, quería que viese la foto. Llamé su atención en varios idiomas pero no respondí, al final le toqué el brazo y le enseñe la foto. ¿Que piensas de esta foto? Pregunté. “Es melancólica”, dijo con un rostro que decía mas que las dos palabras que pronunció. “Gracias, que tengas un buena día respondí.”

 

Peniche, fuck everything (english version)

[Version en español mas abajo]

One wonders what the bloody secret of happiness . And for me at this time is clear , it is possible to spend as much time as you can doing what brings you closer to your mind , body and heart . That’s it . So simple and so complex. These last days , that so called happiness is what we feel most of the time. Some can think with a car, a camera, a surf board, the Atlantic and some cash I could also be happy, exactly, that’s the point, and that’s exactly what we need, not more not less. But what about my job , the car, the money, the rent I have to pay… Ha ! It’s easy , just say : Fuck everything.

As Alex did , for example, our surf instructor in Peniche , Portugal. We came to one of the best surf breaks in the world with the idea of improving the hell out , but that was just an excuse to make another trip together, after so long , after our surreal adventures in Sardinia and Asia back on the road , surfing the most scary wave in life , with good energy and a lots of joy .

So we met Alex, a guy from our city who said: fuck everything. Sounds good huh , you wanna say … but is scary , you are afraid  to win. He said it and here is since three years ago. In Almería lived what it is to be a freelance and take your work to bed and what it is to work for your boss to get rich at your expense. He lived what it was like to pay for a house, a plasma TV , a design kitchen and so many other things that were very useful to take him away from all I really wanted to do :surf , play with the waves , that’s it. That’s when he said it: Fuck the house , the job, the boss and everything. I’m going . And here it is. Doing what he loves and living it like a king.

So we keep playing with the waves in Peniche , eating crabs and laughing at life until it decides to give up the ass, enjoying while it lasts, before is time to change continent and continue the adventure with the pirate princess in other lands.

Peniche, hasta aqui hemos llegado

Uno se pregunta cual es el maldito secreto de la felicidad. Y para mi en este momento está muy claro, es pasar la mayor parte posible del tiempo haciendo aquello que te acerca a tu mente, cuerpo y corazón. Punto. Tan simple y tan complejo. Estos ultimos dias, eso que llamamos felicidad imagino que es lo que sentimos la mayor parte del tiempo, mi compare el Jesus y un servidor. Con un coche, una camara, una tabla, el Atlantico y algo de pasta tambien soy feliz yo también puede pensar alguien, y es eso exactamente lo que necesitamos nosotros, ni mas ni menos, al alcance de cualquiera oiga. Es que mi trabajo, es que el coche, es que la hipoteca, es que el dinero, es que el tiempo… Ja! Es muy facil, basta decir: Hasta aqui hemos llegado.

Como dijo Alejandro, por ejemplo, nuestro instructor de surf en Peniche, Portugal. Vinimos a uno de los mejores sitios de surf del mundo con la idea de mejorar de una puñetera vez, aunque eso era solo una excusa para volver a hacer otro viaje juntos, despues de tanto tiempo, después de nuestras aventuras surrealistas en Cerdeña y en Asia de nuevo on the road, surfeando la ola que mas acojona, la de la vida, con un par de huevos y mucha alegria.

Vinimos aqui a encontrarnos con un paisano de Almeria que dijo: Hasta aqui hemos llegado. Suena bien eh, tienes ganas de decirlo… pero da miedo, miedo a ganar. El lo dijo y aquí está desde hace ya tres años. En Almería vivió lo que es ser autónomo y llevarte el trabajo a la cama y lo que es trabajar para que tu jefe se forre a costa tuya. Vivió lo que era vivir para pagar una casa, una tele de plasma, una cocina de diseño y tantas otras cosas que eran utilisimas para apartarle de lo único que realmente quería hacer: surfear, jugar con las olas, punto. Hasta que lo dijo: Hasta aquí hemos llegado. Al carajo la casa, el trabajo, el jefe y la madre que los parió. Me voy. Y aquí está. Haciendo lo que le gusta y viviendo de ello como un rey.

Así que aquí seguimos, tres almerienses jugando con las olas en Peniche, comiendo centollos y riéndonos de la vida hasta que esta decida darnos por culo, aprovechando mientras dure, hasta que llegue el momento de cambiar de continente y continuar la aventura en otras tierras.

Enredadores y diosas

Esta semana tuve el honor de ser invitado al festival Andoenredando, en Torre Pacheco, donde Agape ganó el premio al mejor Cortometraje documental. Me fui unos dias antes para asistir a dos talleres de interpretación por las tardes(si, estoy pensando meterme a actor también). La verdad es que es una gran suerte todo lo que Agape esta suponiendo y las puertas que está abriendo. Los festivales a los que he asistido, Italia, Marruecos y este han sido una experiencia brutal principalmente por la gente que conoces, directores y actores de renombre a los que admiras y de repente estás ahi con ellos, comiendo, cenando, conviviendo y hablando todo el dia de cine y de la vida. Eso para mi no tiene precio.

Además este festival, de corte social ha sido quizá el mejor organizado hasta la fecha. Sylvia y Pedro, los enredadores, cuidaron de que todo estuviese perfecto en todo momento. Y la verdad que yo no dejaba de admirar el movimiento cultural que había en un pueblo tan pequeño. Su lucha por la integración en el pueblo, en el que conviven mas de setenta nacionalidades, es increíble y admirable y no puedo mas que sentirme orgulloso de haber participado en ello.

Además los talleres fueron algo especial, en parte por conocer a dos grandes en lo suyo como Chris Downs y Antonio Zabalburu y por participar en los talleres con la gente del pueblo, en su mayoría inmigrantes y desde chavales de ocho años hasta mujeres de setenta,  todos aportando su creatividad jugando a ser actores. Aprendí mas en estos dias que en todos los años de universidad.

Para resumir lo que fueron esos días aquí van unas notas que escribí durante los talleres.

“La vida es tan bonita que parece de verdad.” De la peli Carmina o revienta.

“Vivir es actuar,

actuar es escuchar,

vivir es escuchar.” Esto es mio.

Y por si eso no fuera poco, llegas a casa y vas directo a cubrir el espectáculo de la gran Cristina Samaniego, quizá la artista femenina que he conocido a la que admiro mas. Ya no por su arte sino porque le va la vida en lo que hace y eso se ve. Esta chica, a la que deberian de darle no uno sino cientos de premios. Les ha dicho a mas de cincuenta chavalas de Almeria que son diosas y todas se lo han creído y han descubierto que basta creérselo para serlo. Son autenticas diosas y quizá nadie se lo dijo antes hasta que Cristina vino con su energiza, su pasión y en menos de un año lleva a las chicas a sacar la diosa que llevan dentro en un teatro hasta los topes.

Es increíble lo que una persona que cree en lo que hace puede mover a los demas. Es una alegría inmensa ver como gente joven sigue empujando pase lo que pase por sacar nuestros sueños adelante y continuar contra lo que se ponga en nuestro camino con un único propósito: CREAR.

Decia Perez Reverte en una entrevista a colación de su ultimo libro El tango de la vieja guardia (muy recomendable) que la mujer es el héroe del siglo XXI, y yo lo firmo, el mundo es de ellas, y ya era hora, que los tipos ya hemos hecho bastante los veinte siglos anteriores cargándonos el mundo. Ahora es su momento y a nosotros nos toca callar un poquito y aprender.

Hay una frase que dice cuanto mas conozco el hombre mas amo a mi perro. Debería de haber otra que diga cuanto mas conozco al hombre, mas admiro a la mujer.

Así que una semana completa y la siguiente no se presenta peor: tu mejor amigo, Portugal, una furgoneta y un billete de avión para Tailandia, ¿que mas quieres de la vida?

Un atardecer

NO importa a cuantos lugares viaje, cuantos libros lea, cuanto sueños me quiten el sueño, de cuantas formas posibles e imaginables me quiera beber a palo seco y sin respirar el nectar de la vida. Al final todo se reduce a casi nada, a muy poco, y es mas que suficiente. Eso pensaba hace un rato. Me fui a correr por el paseo maritimo de mi ciudad, como llevo haciendo desde que tengo uso de razón, como un ritual purificador, el unico que funciona. Después, casi sin parar de correr, exausto, me quito la camiseta empapada, si llevo, los tenis, los calcetines, los pantalones y me baño en calzoncillos, que tambien me los quitaría si no quedase un minimo de pudor.

Me quedo flotando en el agua cabeza abajo, me hago una pelota y me convierto en el mundo, un universo flotando en un metro cubico de agua, ahi esta todo concentrado, todo lo que importa, todo flota casi inmovil, en paz, en armonia, nada importa mas que flotar, coger aire y seguir flotando.

Asi me quedé un buen rato, repitiendo el mismo proceso una y otra vez, hasta que poco a poco salí del agua, levanté la cabeza, miré alrededor y no vi nada, caras, masas, gente, el sol, a ese si lo vi, me senté, me tumbé en la arena y ahi me quedé, quieto, finalmente, quieto. Cuando estuve en Itaca, la patria de Ulises, hace ya cinco años, no entendía muy bien porque el tipo volvió a casa, porque Penelope, porque no vivir la aventura hasta la muerte, porque Ulises? Ahora creo que cada vez lo voy entendiendo mejor, “te estas amariconando Carlicos”, pensé, es lo unico que pensé y después me ignoré y segui boca arriba con los ojos cerrados escuchando el sonido de las olas y sintiendo el calor de este atardecer mediterraneo y perfecto.

Asi me quedé otro buen rato, podía haber explotado el mundo y ni me hubiese inmutado. Poco a poco regresé de nunca jamás y abri los ojos y lo primero que vi fue un niño, dos, jugando con la arena, en la orilla, recortados en escorzo por la luz del atardecer. Me quedé un rato mirandolos, ¿cuanto tiempo hace que no miras a dos niños jugando en la orilla? ¿CUanto tiempo hace que no miras Carlos? Los niños jugaban, se mojaban, se manchaban, reian, eran una imagen perfecta de lo que significa la felicidad. Mientras corría vi una pareja de enanos volviendo a casa, imagino despues de un dia de playa, con la sombrilla y los apechusques, ellos tambien me parecieron la imagen de la felicidad, pero estaba hablando de los niños. Ojalá volvais cuando seais mayores, pensé, o no, ojalá hagais castillos de arena en otros lugares, o no, ojalá seais libres siempre, eso si, eso si.

-Manolito!! Salte del agua que te vas a mojar!!

Eso escuché acto seguido mientras pensaba todo esto.

-Manolito, salte del agua que te vas a mojar!!…

Al principio seguí mirando a Manolito en paz. El seguía a lo suyo, ni puto caso, y yo lo celebraba. Al rato, el padre, un gordo, de barriga cervecera sentado junto a su Manoli, se levantó, cogió los camiones y al niño y lo subió unos metros mas arriba, donde no se pudiese mojar. Yo trataba de pensar que Manolito tenía hemorroides, o la regla, o hongos o algo que le impedía mojarse, pero no me convencía. El padre se sentó, y Manolito, con las mismas, tranquilamente, cogió sus camiones y volvió exactamente por el mismo camino hacia la orilla pero ahora se fue un poco mas lejos, a jugar con otros niños. Al padre no quise mirarlo mas.

Asi me gusta Manolito, pensé. No dejes que ninguno de estos adultos sabiondos te diga lo que tienes o lo que no tienes que hacer, donde tienes o no tienes que ir, como, donde, con quien o a que tienes que jugar. Ojala puedas hacer siempre lo que te salga de los huevos o de los ovarios o al menos pelear por ello. Ojalá no te canses de hacer castillos de arena y encuentres a otros que quieran jugar contigo. Ojalas seas libre hoy y siempre.

NO te subas q t vas a caer, no corras q vas a tropezar, no te acerques que te vas a quemar… porque nadie les dijo a ellos deja de beber cerveza que t vas a poner como un hipopotamo, levantate de la silla para algo mas que controlarme, haz un castillo de arena a ver si no se te cae, juega a ver si aprendes algo, capuyo. Ojalá pudieses responderle al barrigón: ¿Te dije yo con quien te tenias que casar, que trabajo tenias que elegir o de que equipo tenías que ser, cacho cabron?

NO les hagas ni caso Manolito, pensé, pero ni caso, los mayores no tienen ni puta idea, lo pensaba con tu edad y lo sigo pensando 28 años mas tarde.